Les coûts du transport maritime en mer Rouge augmentent après que les Houthis ciblent davantage de navires commerciaux
Par Ibrahima DIALLO
13 décembre 2023 / 15:10

Le coût de l’expédition de marchandises à travers la mer Rouge augmente alors que les Houthis du Yémen intensifient leurs attaques contre les navires qu’ils jugent liés à Israël par crainte d’un débordement qui pourrait perturber les approvisionnements mondiaux naviguant dans la région, ont déclaré des sources industrielles.

Les Houthis du Yémen ont déclaré mardi avoir frappé un pétrolier commercial norvégien avec un missile lors de leur dernière protestation contre l’invasion de Gaza par Israël, soulignant les risques d’un conflit qui a secoué le Moyen-Orient.

Environ 23 000 navires traversent l’étroit détroit de Bab al-Mandab reliant la mer Rouge et le golfe d’Aden, ce qui « facilite les options de ciblage et d’attaque », a déclaré Duncan Potts, ancien vice-amiral de la Royal Navy britannique et ancien commandant de la sécurité maritime dans le Golfe.

« Ces attaques ont le potentiel de devenir une menace économique stratégique mondiale bien plus qu’une simple menace géopolitique régionale », a ajouté M. Potts, qui est maintenant directeur du cabinet de conseil Universal Defense and Security Solutions.

Le marché londonien de l’assurance a classé le sud de la mer Rouge parmi ses zones à haut risque et les navires doivent informer leurs assureurs lorsqu’ils traversent ces zones et payer une prime supplémentaire, généralement pour une période de couverture de sept jours.

Les primes de risque de guerre ont augmenté cette semaine pour atteindre entre 0,1 % et 0,15 % à 0,2 % de la valeur d’un navire, contre 0,07 % la semaine dernière, selon les estimations du marché mardi. Bien que divers rabais soient appliqués, cela se traduit tout de même par des dizaines de milliers de dollars de coûts supplémentaires pour un voyage de sept jours.

« Le dernier incident représente un degré supplémentaire d’instabilité auquel sont confrontés les opérateurs commerciaux en mer Rouge, qui devrait continuer à voir des taux élevés à court et moyen terme », a déclaré Munro Anderson, responsable des opérations chez Vessel Protect, spécialiste des risques de guerre maritime, qui fait partie de l’assureur Pen Underwriting.

Les tarifs journaliers moyens des superpétroliers, qui peuvent transporter un maximum de 2 millions de barils de brut, ont augmenté à plus de 60 000 dollars par jour, contre environ 40 000 dollars par jour le mois dernier, selon les estimations du courtier maritime Braemar.

Certaines compagnies maritimes ont déjà choisi de réacheminer leurs navires via le cap de Bonne-Espérance loin de la mer Rouge, ce qui augmente les temps de trajet et les coûts supplémentaires.

« Il semble s’agir de la première attaque de nuit, ce qui montre une nouvelle capacité (des Houthis) », a déclaré une source de sécurité maritime. Le port d’Ashdod, dans le sud d’Israël, l’un des principaux terminaux du pays, a déclaré que les attaques des Houthis constituaient une menace directe pour le commerce maritime d’Israël.

Le conseiller à la sécurité nationale du président américain Joe Biden, Jake Sullivan, a déclaré le 4 décembre que des discussions étaient en cours sur une « sorte » de force opérationnelle maritime pour assurer le passage en toute sécurité des navires en mer Rouge.

La navigation commerciale ne devrait jamais être « une victime collatérale des conflits géopolitiques », a déclaré mardi Kitack Lim, secrétaire général de l’agence maritime de l’ONU, ajoutant qu’il exhortait les pays membres à travailler ensemble pour assurer « une navigation mondiale sans entrave et sûre ».

Jonathan Saul Marine Link

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