BP quitte la Russie pour un montant pouvant atteindre 25 milliards de dollars après l’invasion de l’Ukraine
Par Thierno DIALLO
28 février 2022 / 16:11

BP abandonne sa participation dans le géant pétrolier russe Rosneft, mettant ainsi fin de manière abrupte et coûteuse à trois décennies d’activité dans ce pays riche en énergie, ce qui constitue la mesure la plus importante prise à ce jour par une entreprise occidentale en réponse à l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

Rosneft représente environ la moitié des réserves de pétrole et de gaz de BP et un tiers de sa production. La cession de cette participation de 19,75 % entraînera des charges pouvant atteindre 25 milliards de dollars, a déclaré la société britannique, sans préciser comment elle envisage de s’en sortir. “J’ai été profondément choqué et attristé par la situation qui se déroule en Ukraine et je suis de tout cœur avec toutes les personnes touchées. Elle nous a amenés à repenser fondamentalement la position de BP vis-à-vis de Rosneft”, a déclaré Bernard Looney, directeur général de BP.

Ce retrait rapide représente une sortie spectaculaire pour BP, le plus gros investisseur étranger en Russie, et braque les projecteurs sur d’autres entreprises occidentales présentes dans le pays, notamment le français TotalEnergies (TTEF.PA) et le britannique Shell (SHEL.L), dans un contexte d’escalade de la crise entre l’Occident et Moscou.

Elle souligne également la pression croissante exercée par les gouvernements occidentaux sur leurs entreprises pour qu’elles réduisent leurs opérations en Russie, alors qu’ils élargissent le filet des sanctions économiques contre Moscou. Le secrétaire d’État britannique aux affaires, Kwasi Kwarteng, qui avait exprimé vendredi son “inquiétude” concernant Rosneft de BP, a salué la décision.

“L’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie doit être un signal d’alarme pour les entreprises britanniques ayant des intérêts commerciaux dans la Russie du (président Vladimir) Poutine”, a déclaré M. Kwarteng sur Twitter.
Rosneft (ROSN.MM) a imputé la décision de BP à une “pression politique sans précédent”, ont rapporté les agences de presse russes, affirmant que 30 années de coopération fructueuse avaient été ruinées.

Susannah Streeter, analyste principale des investissements chez le courtier britannique Hargreaves Lansdown, a déclaré qu’il serait “très difficile” pour BP de “récupérer une partie de ce qui était considéré comme la valeur totale” de Rosneft. La semaine dernière, M. Looney a déclaré que BP s’en tenait à ses activités en Russie et qu’il se conformerait à toute sanction occidentale à l’encontre de Moscou.

Auparavant, M. Poutine avait mis la dissuasion nucléaire russe en état d’alerte maximale face aux représailles occidentales pour son invasion de l’Ukraine, notamment en bloquant l’accès de certaines banques russes au système de paiement international SWIFT.
Et le fonds souverain norvégien, le plus important au monde avec ses 1 300 milliards de dollars, va céder ses actifs russes après l’invasion de l’Ukraine, a déclaré son premier ministre.

BAISSE DES DIVIDENDES

BP a déclaré que sa décision et son coup financier n’auront pas d’impact sur ses objectifs financiers à court et à long terme dans le cadre de sa stratégie visant à abandonner le pétrole et le gaz au profit de carburants à faible teneur en carbone et d’énergies renouvelables. Mais M. Streeter, de Hargreaves Lansdown, a déclaré qu’une dépréciation de cette ampleur est “susceptible de limiter la mesure dans laquelle BP peut continuer à accélérer sa transition vers les énergies renouvelables.”

Looney et son prédécesseur au poste de PDG, Bob Dudley, vont tous deux se retirer du conseil d’administration de Rosneft, dont BP a acquis une participation dans le cadre de la vente de sa participation dans TNK-BP en 2013, pour un montant de 12,5 milliards de dollars. BP a tenu une réunion du conseil d’administration vendredi et une autre dimanche au cours desquelles la décision de quitter Rosneft, ainsi que deux autres coentreprises que BP a avec Rosneft en Russie, a été prise, a déclaré un porte-parole de la société.

La sortie de Rosneft entraînera une charge hors trésorerie de 11 milliards de dollars au titre des opérations de change, que BP n’inclura plus dans ses comptes. BP a déclaré qu’elle s’attendait également à une deuxième charge hors trésorerie pouvant atteindre 14 milliards de dollars, pour la “valeur comptable” de Rosneft.

BP a reçu des revenus de Rosneft sous forme de dividendes qui ont totalisé environ 640 millions de dollars en 2021, soit à peu près 3 % de son flux de trésorerie d’exploitation global. La société compte actuellement environ 200 employés en Russie, dont la plupart sont des employés locaux, a précisé le porte-parole de BP. De nombreuses autres sociétés énergétiques occidentales sont présentes en Russie, notamment TotalEnergies qui détient une participation de 19,4 % dans Novatek (NVTK.MM) et 20 % du projet Yamal LNG.

“Dans le contexte actuel, toute société européenne ou américaine possédant des actifs en Russie doit envisager des mesures similaires”, a déclaré à Reuters Henning Gloystein, analyste d’Eurasia Group.

Reportage de Ron Bousso ; Rédaction d’Alexander Smith de Reuters

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